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Tudo o que uma praia sonha ser...

Nos destinos rústicos ou luxuosos, não importa! O Caribe é sempre fascinante e um convite para o relaxamento em tempo integral

Tudo o que uma praia sonha ser...

Não há elogio maior para uma praia do que ser comparada às do Caribe. Um destinho caribenho é sinônimo de areia branca e fofa, mar cristalino que convida ao mergulho, paisagens cinematográficas e temperaturas altas durante praticamente todo o ano.

Engana-se quem pensa que a região, composta por dezenas de ilhas entre a América do Norte e a América do Sul, é acessível apenas para astros de Hollywood.

Há destinos de extremo luxo, é claro, mas tem sido cada vez mais fácil encontrar passagens baratas e resorts a bons preços.

Só fique atenta à temporada de furacões, que vai de junho a novembro, ou escolha lugares como Aruba (foto acima), Barbados, Curaçao e Los Roques, que estão fora dessa rota.

Selecionamos alguns dos melhores destinos caribenhos, desde os queridinhos pelos brasileiros, como Aruba, até outros pouco explorados por nós, como Bermudas. Prepare o fôlego e mergulhe fundo!

Aruba

Quer aventura e agito? Ou prefere sossego? Qualquer que seja a sua escolha, o destino certo é Aruba, como garante o engenheiro Paulo Clemente Faccio, 33 anos. "Durante o dia há as praias paradisíacas e passeios como submarino, mergulho e banana boat. À noite, cassinos e boates", diz ele, que destaca ainda a grande variedade de shoppings e ótimos restaurantes.

Quem ama praia não vai se decepcionar com a trinca Eagle, Palm e Manchebo. "Aruba é uma ilha muito feliz. Sua beleza natural é exótica e atraente. Seu povo, tranquilo e hospitaleiro", diz o empresário Josimar Salum, 51, que esteve nada menos do que seis vezes na ilha. "E ainda quero voltar. I love Aruba!"

Barbados

Taí outro lugar que oferece uma enorme gama de atividades aquáticas: surfe, windsurfe e snorkel, além de passeios de barco e até de submarino. Entre as 60 praias de areias brancas e mar em degradês de azul, destacam-se Accra, Bathseba, Bottom Bay e Crane.

Não deixe de explorar cavernas como a Harrison's, a mais famosa, e Animal Flower, que encanta com suas piscinas naturais. Nem tanto ao mar? Visite os macacos, os pavões e as iguanas da reserva Barbados Wildlife e conheça Mount Gay, a fábrica de rum mais antiga do mundo.

Curaçao

Quem procura um destino caribenho mais rústico não vai se decepcionar com Curaçao. Com praias de mar azul turquesa e areia branca, oferece passeios por cavernas e atividades aquáticas como snorkel e mergulho.

O advogado Flavio Igel, 27 anos, destaca os ótimos restaurantes de culinária contemporânea da ilha. "As praias são incríveis e o mar, cristalino", conta ele, que recomenda alugar um carro para se locomover pela ilha. Flavio faz uma única ressalva: "Senti que os preços, todos em dólar americano, são um pouco mais altos do que esperava."

St. Barths

Além das "praias de cartão-postal", na definição da conceituada revista "Condé Nast Traveler", St. Barths (Saint Barthélemy, na verdade) se destaca pelas lindas vilas de pescadores, onde se pode saborear peixes fresquíssimos. Minúscula, a ilha de 25 km2 e apenas 9 mil habitantes tem uma das maiores concentrações de beleza por metro quadrado.

Procura agitação? Vá à praia Flamands, a mais popular entre as 14 da ilha. Quer relaxar? Uma boa pedida é Corossol, próxima de uma vila de pescadores. Por fim, desfrute da vista deslumbrante no Morne du Vitet, o ponto mais alto da ilha, a 286 metros de altura.

República Dominicana

Punta Cana

É na República Dominicana que fica Punta Cana (foto), o destino caribenho mais popular entre os usuários do site TripAdvisor e um dos preferidos pelos brasileiros. O maior apelo de Punta é a variedade dos chamados resorts all inclusive, enormes complexos que reúnem em um só lugar – e a bons preços – lojas, cassinos, bares e boates.

"As praias são paradisíacas, com mar azul, calmo e perfeito", descreve a médica Fátima El Hajj, 27 anos. "Vale a pena ir nadar com golfinhos, tubarões e leões-marinhos", recomenda a fisioterapeuta Andreza Santos, 32 anos, que indica ainda a ilha Saona, "deserta e linda". "Foi uma das melhores viagens que eu fiz, com custo benefício muito bom", diz Fátima.

Porto Rico

Além de ser um dos destinos mais fascinantes do Caribe, Porto Rico também está entre os mais econômicos. Praias como Boquerón, Luquillo e Pine Grove são parada obrigatória.

A capital, San Juan, abriga construções coloniais espanholas como o Castelo San Felipe del Morro, uma fortaleza construída no século 16, além dos lugares mais badalados.

Se a ideia é ficar longe do agito e relaxar, a pedida mais certeira é a ilha Vieques. É lá que fica a Bioluminescent Bay, onde micro-organismos brilhantes compõem à noite um show surreal de luzes azuladas sobre o mar. Não deixe também de visitar a El Yunque National Forest, a maior floresta tropical do Caribe.

Bermudas

Praias de areias rosadas e água azul são a marca registrada de Bermudas, conjunto de ilhas onde se misturam três culturas: a britânica, a americana e a caribenha. A praia mais famosa é a Horseshoe Bay, onde os turistas se divertem explorando cavernas e praticando snorkel.

O estudante Matheus Teixeira, 19 anos, que fez intercâmbio na ilha, recomenda também a praia Elbow, "uma das mais bonitas do mundo".

Um dos destinos mais luxuosos do Caribe, Bermudas atrai ainda milhares de amantes de golfe com sua grande variedade de campos para a prática do esporte.

"Em resumo, lugar maravilhoso, limpo, bem cuidado, clima perfeito para uma praia, água cristalina, pessoas educadas e alegres, muito reggae, comida boa e 'so much more'", diz Matheus.

Bahamas

A gerente de projetos Briza Guedes, 33 anos, morou nas Bahamas por três meses a trabalho e ficou encantada com todas as praias que conheceu. "São maravilhosas! A água azul cristalina e supertransparente é ideal para a prática de snorkel”, afirma.

Ela indica o lindo pôr do sol da praia Xanadu e a Caves, "supercalma e vazia". Já a dentista Patricia Casar, 27 anos, recomenda mergulhar com golfinhos na ilha Blue Lagoon. "Foi a melhor parte do passeio, superou minhas expectativas. A água parecia uma piscina de tão cristalina!”, lembra-se.

(Fotos: Getty Images e Adriano Dias)